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Le livre La Vérité sur les médicaments : comment l'industrie pharmaceutique joue avec notre santé (528 pages), paru chez Édito en février dernier, est un travail collectif coordonné par Mikkel Borch-Jacobsen, philosophe et professeur à l’Université de Washington.

Voici la présentation de l'éditeur:

"La vérité sur les médicaments n'est pas un brûlot contre les médicaments qui sauvent d'innombrables vies mais bien un réquisitoire contre l'industrie pharmaceutique, tentaculaire et toute-puissante, qui veut faire de la médecine un simple commerce et fait passer ses profits avant l'intérêt des patients."

Une nouvelle approche consistant à activer la douleur pour ensuite en empêcher sa reconsolidation neurochimique pourrait permettre de diminuer la sensibilité (hyperalgésie) chez les personnes atteintes de douleur chronique, selon une étude québécoise publiée dans la revue Nature Neuroscience.

Robert Bonin et Yves De Koninck de l'Institut universitaire de santé mentale de Québec affilié à l'Université Laval, se sont inspirés de travaux sur la mémoire, menés il y a une quinzaine d'années.

Lors qu'une personne ayant une faible estime de soi traverse un moment difficile, essayer de lui remonter le moral en "recadrant positivement" l'expérience avec des commentaires tels que "ce n'est pas si mal" ou encore "au moins tu as appris quelque chose" n'est pas très efficace, montre une étude publiée dans le Journal of Personality and Social Psychology (JPSP).

Les personnes qui ont une faible estime de soi ont une vue excessivement négative d'elles-mêmes, et interprètent souvent les commentaires critiques, les rejets romantiques, ou les demandes d'emploi infructueuses comme des indications de leur manque de valeur général, soulignent les chercheurs.

Maigrir n'est généralement pas facile. Ce test, le Questionnaire d'acceptation et d'action pour les difficultés liées au poids, publié par les psychologues américains Jason Lillis et Steven C. Hayes (1), évalue la flexibilité psychologique en lien avec l'objectif de perdre du poids ou de ne pas en reprendre après en avoir perdu.

La flexibilité psychologique est la capacité de poursuivre ses actions pour atteindre ses objectifs et vivre selon ses valeurs, même en présence d'émotions difficiles ou de pensées négatives.

Les experts en science politique ne sont pas de bons prévisionnistes, rapportait Jacqueline Steven, professeur de science politique à l'Université Northwestern dans le New York Times en 2012. Par exemple, rapportait-elle, selon des études du chercheur en psychologie Philip Tetlock de l'Université de Pennsylvanie, leurs prévisions s'avèrent à peine mieux que le hasard.

Inspiré en partie par les études de Tetlock, le US Intelligence Advanced Research Projects Activity (IARPA), une entité dépendante des services secrets américains, a financé un projet de 4 ans, appelé Projet bon jugement ("Good Judgement Project").

Des chercheurs, dont les travaux sont publiés dans la revue Anesthesiology, ont identifié un composé, l'hydroxynorkétamine (HNK), qui peut traiter les symptômes de la dépression aussi efficacement et rapidement que la kétamine, sans les effets secondaires indésirables liés à cette dernière.

L'HNK pourrait aussi être utile dans le traitement de maladies neurodégénératives comme la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson, indiquent les chercheurs.

Étant donnés certains effets secondaires graves de la gabapentine (Neurontin) ou de la prégabaline (Lyrica), "il est prudent de n'exposer les patients que dans des situations où ces médicaments ont une efficacité démontrée et importante", souligne la revue Prescrire dans son numéro de juillet.

Ces médicaments sont utilisés, indique la revue, dans certaines épilepsies et dans les douleurs des maladies neurologiques. La prégabaline est aussi utilisée dans les troubles anxieux. (Au Canada, cette dernière est indiquée pour le traitement de la douleur neuropathique associée au diabète, aux névralgies postzostériennes (faisant suite à un zona) et, depuis 2009, de la douleur associée à la fibromyalgie.)

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