Lexique :
Psychologie et santé
Terme :
Maladie d'Alzheimer
Synonymes :
Alzheimer (maladie) Démence de type Alzheimer
La maladie d'Alzheimer est une maladie neurodégénérative caractérisée un déclin progressif de la mémoire et des fonctions cognitives conduisant à une perte progressive d’autonomie (critères diagnostiques).

Elle est la cause la plus fréquente de démence, aussi appelée « trouble neurocognitif majeur » (selon le DSM-5 (1)), se distinguant du trouble neurocognitif léger (déficit cognitif léger).

Au niveau des mécanismes pathologiques biologiques, la maladie est considérée comme étant caractérisée par l'accumulation à l'extérieur des cellules de la protéine bêta-amyloïde, formant des plaques dans des zones spécifiques du cerveau, ainsi que par l’agrégation anormale dans les cellules nerveuses (neurones) de la protéine Tau. Ces deux types d'agrégation, qui apparaissent des années avant la survenue des premiers symptômes de la maladie, contribuent au dysfonctionnement et à la destruction de cellules nerveuses.