Une perte d'odorat peut être un signe précoce d'Alzheimer

Une baisse de la capacité d'identifier des odeurs familières peut être un signe précoce de déficit cognitif léger selon une recherche de Robert S. Wilson de l'Université de Pennsylvanie à Philadelphie.

Environ 600 personnes, âgées de 54 à 90 ans avec une moyenne de 79 ans et sans déficit cognitif (sans signes mentaux de troubles cérébraux) au départ,
ont participé à cette recherche. Au cours des cinq années de suivi, 30% d'entre elles ont développé un déficit cognitif léger (diminution des capacités mentales).

Une capacité réduite de reconnaître des odeurs familières telles que de citron, de chocolat, de poivre noir, de banane, d'essence de voiture et de savon, était associée de façon globale à une augmentation de 15% du risque de déclin cognitif.

Les personnes ayant obtenu des résultats en bas de la moyenne aux tests olfactifs avaient un risque 50% plus élevé de déficit cognitif par rapport à celles ayant obtenu des résultats au-dessus de la moyenne.

D'autres études ont déjà lié un déficit de l'odorat à un déclin cognitif plus rapide et à la transition d'un déficit cognitif léger à la maladie d'Alzheimer.

D'autres analyses auprès de cette cohorte ont montré une forte association entre la capacité diminuée d'identifier les odeurs et certaines modifications observables dans des composantes du système olfactif du cerveau qui sont, croient les chercheurs, parmi les premiers sites à être affectés par la maladie.

La baisse de la capacité d'identifier les odeurs étaient aussi associée à un niveau plus bas de capacités mentales globales au début de la recherche et à un déclin plus rapide de la mémoire épisodique (mémoire des événements), de la mémoire sémantique (mémoire des mots et des connaissances) et de la rapidité perceptuelle.

Les auteurs croient que la recherche sous-estime le lien entre odorat et déficit cognitif léger et que de meilleurs outils d'évaluation mettraient en évidence un lien plus fort.

Archives of General Psychiatry, July 1007 (Medpagetoday)

Voyez également:

DOSSIER: Maladie d'Alzheimer et démence

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