Lexique :
Psychologie et santé
Terme :
État végétatif (persistant, chronique, permanent)
Synonyme :
Végétatif (état)
Dans un état végétatif (qualifié après un certain temps comme étant persistant, chronique ou permanent), plusieurs réflexes sont intacts et la personne peut respirer sans aide, mais il n'y a pas d'activité consciente (perception de soi-même et de l'environnement, pensée) malgré une alternance veille-sommeil.

L'état végétatif fait souvent suite à un coma. À la différence du coma, les personnes présentent une alternance veille-sommeil.

Il n'y a plus de réponse, ni sur le plan physique ni sur le plan psychique, aux stimulations externes.

Les zones du cerveau qui contrôlent habituellement les fonctions psychiques supérieures sont abîmées alors que les régions qui contrôlent les fonctions vitales telles que la respiration et le rythme cardiaque sont intactes.

Certaines personnes considérées dans un état végétatif peuvent présenter un état de conscience minimale.