Lexique :
Psychologie et santé
Terme :
Fonction exécutive
Synonyme :
Fonction cognitive supérieure
Les fonctions exécutives, dont le siège est le lobe frontal, sont des processus cognitifs dits de haut niveau ("fonctions cognitives supérieures") qui assurent un rôle de coordination (des processus dits de niveau inférieur) pour l'adaptation à des situations nouvelles qui ne peut se faire par automatisme.

Ces fonctions permettent de sortir des habitudes, prendre des décisions et évaluer les risques, planifier l'avenir, prioriser et ordonner des actions et faire face à des situations nouvelles.

Des capacités spécifiques des fonctions exécutives mesurées par des tests sont, par exemples, celles :
- d'inhibition (stopper une réponse automatique),
- de déplacer l'attention d'une tâche à une autre,
- de mettre à jour l'information,
- de mémoire de travail,
- d'accéder à la mémoire à long terme…