Lexique :
Psychologie et santé
Terme :
Moyenne
Si une personne A possède 1 balle : o
Et qu'une personne B possède 3 balles : o o o
Combien ont-elles de balles en moyenne?

Si on additionne toutes les balles (4) et qu'on les répartit également entre ces deux personnes, on obtient la moyenne. Ainsi ce groupe possède en moyenne 2 balles. Il est à noter toutefois qu'aucune de ces personnes n'a, en fait, 2 balles.

La moyenne peut être plus ou moins représentative de la réalité d'un groupe. Voyons cet autre exemple d'un groupe de 10 personnes:

Ces 9 personnes possèdent 1 balle
Personne A : o
Personne B : o
Personne C : o
Personne D : o
Personne E : o
Personne F : o
Personne G : o
Personne H : o
Personne I : o

Une dixième personne du groupe possède 11 balles
Personne K : o o o o o o o o o o o

Ces 10 personnes possèdent ensemble 20 balles et le groupe possède ainsi en moyenne 2 balles. À cause de la personne qui possède 11 balles, la moyenne représente beaucoup moins la réalité de chaque personne du groupe.

D'autres concepts sont utilisés pour mieux préciser la répartition dans un groupe: notamment ceux de médiane et d'écart-type.