Une hormone est une substance chimique produite par une glande ou par un tissu et transportée par le sang pour agir sur un organe ou sur un autre tissu situés à distance. Une hormone agit comme un messager et assure ainsi la régulation de nombreuses fonctions de l'organisme.

La transmission d'un message hormonal par l’intermédiaire du flux sanguin conduit à une réponse plus lente que celle générée par un message du système nerveux (transmis par des neurotransmetteurs) mais d'une durée qui peut être supérieure.
Voici quelques exemples de glandes et d'hormones qu'elles sécrètent :

- l'hypothalamus (une glande du cerveau) : gonadolibérine, hormone antidiurétique
- l'hypophyse (glande du cerveau) : hormone lutéinisante, hormone folliculo-stimulante, corticotrophine, somatotrophine (ou hormone de croissance), prolactine
- le pancréas : insuline
- la thyroïde : thyroxine
- les surrénales : cortisol
- les ovaires : estrogènes, progestérone, testostérone
- les testicules : testostérone.

L'endocrinologie étudie les glandes et les hormones.

Pour des informations sur d'autres notions de base en biologie, voyez les liens plus bas. Psychomédia
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