Cancer: espoir d'un traitement qui bloque les métastases

Des chercheurs suisses, dont les travaux sont publiés dans la revue Nature, ont découvert qu'une protéine qui existe naturellement dans l'organisme, la périostine, pourrait être la clé pour bloquer le développement des métastases des cancers.

Parmi les cellules cancéreuses diffusées dans l'organisme par une tumeur initiale, seules celles qui sont des cellules souches peuvent développer des métastases à condition de trouver un terrain propice, une "niche".

Le Pr Joerg Huelsken et ses collègues de l'Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) ont isolé la périostine dans ces niches chez la souris et démontré que sans cette protéine, les métastases ne peuvent pas se développer. Ils ont développé un anticorps qui adhère à la protéine et l'empêche de fonctionner.

Mais les chercheurs ne sont pas sûrs de trouver un anticorps qui puisse bloquer la protéine chez l'humain, ni que le blocage entraîne aussi peu d'effets secondaires que ce qui a été observé chez la souris.

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