Disposition génétique à l'anxiété et à des traits de personnalité reliés

Des variations dans un gène (le RGS2) sont liées à des traits anxieux, tels que la timidité et l'introversion selon une récente recherche américaine parue dans les Archives of General Psychiatry.

"Cette variation était associée à des comportements timides et inhibés (peu spontanés) chez les enfants, à une personnalité introvertie chez les adultes
et à une plus grande réactivité de régions du cerveau impliquées dans le traitement de la peur et de l'anxiété, affirme Jordan Smoller", l'auteur principal.

"Chacun de ces traits est un facteur de risque pour le développement du trouble d'anxiété sociale (ou phobie sociale) qui est le trouble anxieux le plus fréquent".

Les chercheurs ont analysé des échantillons sanguins d'enfants de 119 familles dont les réactions à des situations non familières avaient déjà été évaluées aux âges de 21 mois, 4 et 6 ans. Alors que le gène étudié avait déjà été identifié dans des recherches sur un modèle animal. Neuf variations de ce gène se sont avérées associées à l'inhibition.

Une deuxième partie de la recherche a été réalisée après de 700 étudiants de niveau collégial. Les variations génétiques associées aux comportements inhibés chez les enfants étaient aussi plus fréquentes chez les étudiants introvertis, ce trait de personnalité impliquant aussi l'inhibition sociale.

L'activité du cerveau au moyen d'une technologie d'imagerie cérébrale a été étudiée chez 55 étudiants pendant qu'ils visualisaient des photos de figures exprimant diverses émotions. Ceux qui portaient les variations génétiques associées à l'inhibition et à l'introversion présentaient une plus grande activité de l'amygdale et de l'insula qui sont des structures liées à l'anxiété.

Les chercheurs espèrent que ces travaux conduiront à de nouvelles cibles pour de meilleurs médications pour les troubles anxieux.

Psychomedia avec source:
Source: Massachusetts General Hospital, News release

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