L'ocytocine, l'hormone de l'attachement social, pourrait améliorer l'autisme

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L'autisme lié à un gène régulant l'hormone ocytocine (comportements sociaux)

L'hormone ocytocine amène des changements dans le comportement et le fonctionnement du cerveau chez des adultes autistes, selon des résultats d'étude préliminaires du centre médical Mount Sinai à New York présentés à la sixième réunion internationale de la recherche sur l’autisme s'étant déroulée à Seattle la semaine dernière.
Des recherches précédentes ont montré que l'ocytocine, qui est liée à la production de lait chez les mères allaitant et est aussi libérée lors de l'orgasme, est impliquée chez les mammifères dans la peur, la confiance et les comportements de coopération sociale.

L'autisme est un trouble caractérisé, entre autres, par la difficulté d'établir des relations sociales.

Eric Hollander, Evdokia Anagnostou et leurs collègues ont administré de l'ocytocine par voie intraveineuse et par vaporisation nasale à des adultes avec des troubles du spectre autistique.

"Ceux qui ont reçu de l'ocytocine semblaient fonctionner beaucoup mieux" dit Dr. Anagnosto.

Ceux qui ont reçu l'hormone avaient une meilleure capacité d'identifier les émotions et ont réduit des comportements répétitifs caractéristiques de l'autisme. Ils ont maintenu leurs améliorations deux semaines après l'administration de l'ocytocine.

Les images de l'activité cérébrale montraient aussi une amélioration dans les régions du cerveau connues pour être impliquées dans l'autisme. Ces résultats sont très préliminaires, notamment parce que la recherche a été réalisée avec un petit nombre de personnes, mais ils peuvent indiquer une voie pour la recherche de nouveaux traitements pour la maladie, considèrent les chercheurs.

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