Dans un article repris par plusieurs grands journaux anglophones, l'Associated Press rapporte des cas d'incapacité de cesser des antidépresseurs en raison des symptômes amenés par le sevrage, et ce même en diminuant graduellement la dose.

Deux des antidépresseurs qui se vendent le plus, l'Effexor (venlafaxine) et Deroxat (Paxil, Seroxat, paroxétine) ont amené tant de plaintes que certains médecins, rapporte l'Associated Press, évitent de les prescrire.

Depuis les deux décennies environ de l'existence du Prozac, le premier antidépresseur de la catégorie "inhibiteur de la recapture de la sérotonine", certains patients ont rapporté des réactions extrêmes à l'arrêt de cette catégorie d'antidépresseurs.

Les gens rapportent une variété de symptômes, apparaissant parfois quelques heures seulement après l'arrêt. Ils peuvent souffrir de nausées, de douleurs musculaires, de pleurs incrontrôlables, d'étourdissements et de diarrhées. Certaines personnes rapportent des sensations "électriques" au cerveau. Certains cas ont été rapportés de gens se présentant aux urgences des hôpitaux, inquiets de ces symptômes inconnus.

Le phénomène du sevrage des antidépresseurs est peu étudié. Des recherches ont avancé des taux allant de 17% à 78% pour les marques les plus problématiques.

Les symptômes de sevrage peuvent être reliés au fait, par exemple, que la sérotonine qui est affectée par les antidépresseurs n'agit pas seulement sur l'humeur mais aussi sur le sommeil, l'équilibre, la digestion et d'autres processus physiologiques.

Généralement, précise Dr. Richard C. Shelton, psychiatre à l'école de médecine de l'Université Vanderbilt, les médicaments qui sont métabolisés le plus rapidement causent les symptômes les plus sévères. L'Effexor, qui est métabolisé dans quelques heures, est un des pires à cet égard; tandis que le Prozac, qui a une demie-vie d'environ une semaine, est considéré comme étant le mieux.

Afin de réduire les symptômes de sevrage de l'Effexor et du Deroxat (Paxil, Seroxat), ces derniers sont parfois graduellement remplacés par le Prozac dont le sevrage se fait ensuite plus facilement.

Les critiques des compagnies pharmaceutiques leurs reprochent de minimiser la sévérité des symptômes de sevrage. Les informations fournies aux médecins précisent que les patients peuvent parfois présenter des symptômes légers ("mild") à l'arrêt du médicament mais laissent entendre que la cessation graduelle prévient ce problème.

De l'avis de certains psychiatres, il n'est pas difficile d'arrêter les antidépresseurs. "La vaste majorité des gens ne sont pas aussi sensibles" affirme Alan Schatzberg, responsable du département de psychiatrie de l'école de médecine de l'Université Stanford University.

En décembre 2004 pourtant, l'agence de contrôle des médicaments britannique a émis un rapport avertissant que tous les antidépresseurs IRS peuvent être associés à des symptômes de sevrage et notant que l'Effexor et le Deroxat semblent associés à une plus grande fréquence de réactions de sevrage.

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