Lexique :
Psychologie et santé
Terme :
Opioïde (médicament)
Synonyme :
Médicament opioïde
Les médicaments opioïdes sont généralement utilisés pour le traitement de la douleur. Ils agissent sur des cellules nerveuses spécifiques de la moelle épinière et du cerveau. Des exemples de médicaments opioïdes sont :
  • l'oxycodone
  • la morphine
  • l'hydromorphone
  • le fentanyl
  • la codéine

Ils ont trois répercussions indésirables, résume le Pr Yves DeKoninck de l'Université Laval :

  • une tolérance qui fait « qu’il faut continuellement augmenter la dose pour obtenir un même effet contre la douleur » ;

  • le traitement prolongé « provoque paradoxalement une augmentation de la sensibilité à la douleur qui, dans les cas extrêmes, fait en sorte qu’un effleurement déclenche des souffrances atroces » ;

  • un « phénomène de sevrage dont les effets sont parfois pires que le problème initial pour lequel le médicament a été prescrit ».

Les opioïdes sur ordonnance peuvent être aussi dangereux que les opioïdes illégaux tels que l'héroïne, souligne Santé Canada.