Lexique :
Psychologie et santé
Terme :
Sommeil paradoxal
Synonymes :
Paradoxal (sommeil) Sommeil REM
Le sommeil paradoxal est une phase du sommeil durant laquelle le cerveau est plus actif que durant les autres phases alors qu'il existe une atonie musculaire (paralysie) quasi totale du reste du corps.

La respiration et le rythme cardiaque sont plus rapides et irréguliers et les yeux bougent rapidement (pour cette raison, ce stade est aussi appelé le sommeil avec mouvements oculaires rapides ou sommeil REM (pour Rapid Eye Movement).

C'est pendant ce stade que survient la majorité des rêves.