Les crises cardiaques représentent une menace plus grande pour les femmes que pour les hommes, selon une étude publiée dans la revue PLOS One.

Au cours de l'année suivant une crise cardiaque (infarctus), les femmes ont un risque de mortalité plus élevé que les hommes ayant des caractéristiques similaires.

Les infarctus sont encore perçus comme une maladie qui touche principalement les hommes. C'est vrai dans le sens où les hommes représentent environ les 2/3 des patients hospitalisés après une crise cardiaque, expliquent les chercheurs. Des études menées ces dernières années ont toutefois montré que les femmes ont une plus grande incidence de décès d'une crise cardiaque et de ses suites.

Une des raisons est que les femmes souffrent de crises cardiaques « différentes » : statistiquement, elles ont tendance à avoir 10 ans de plus au moment de l'infarctus et sont plus susceptibles d'avoir des problèmes de santé connexes comme le diabète. De plus, il est moins fréquent que les crises cardiaques chez les femmes soient déclenchées par un rétrécissement local des vaisseaux sanguins qui peut être élargi relativement facilement.

Au lieu de cela, elles souffrent plus souvent d'une maladie coronarienne diffuse. Dans ces cas, les procédures locales ont moins de chances de succès.

Romy Ubrich et Georg Schmidt de la Technical University of Munich (TUM) ont, avec leurs collègues, vérifié si le risque de mortalité des femmes après une crise cardiaque demeure plus élevé au-delà de ces facteurs.

Ils ont analysé les données recueillies auprès de 4 100 participants à deux études suivis 5 ans après une crise cardiaque.

« Si nous considérons la période d'étude complète de 5 ans, il n'y a pas de grandes différences entre les hommes et les femmes si nous tenons compte dans l'analyse de facteurs comme l'âge, les conditions qui l'accompagnent et le type de traitement », explique Romy Ubrich. « Mais nous avons été surpris par les données des 365 premiers jours après l'événement : pendant ce temps, les femmes étaient 1,5 fois plus susceptibles de mourir que les hommes. »

Il y a plusieurs raisons biologiques et psychosociales possibles à cela. Georg Schmidt estime que les causes sociétales et psychologiques peuvent jouer un rôle important. « Dans la vie de tous les jours, les femmes sont souvent confrontées à des attentes différentes de celles des hommes après une crise cardiaque. On s'attend à ce qu'elles recommencent à fonctionner plus tôt, ce qui signifie qu'elles sont soumises à des contraintes plus importantes. Un autre facteur important est la prévalence des états dépressifs. »

Les chercheurs appellent les médecins à fournir un soutien intensif aux femmes victimes d'infarctus, surtout dans les 365 premiers jours suivant l'événement.

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Pour plus d'informations sur les crises cardiaques chez les femmes, voyez les liens plus bas.

Psychomédia avec sources : TUM, PLOS One.
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