Des chercheurs détectent la maladie d'Alzheimer de façon précoce

Des chercheurs américains ont réussi à détecter la maladie d'Alzheimer avant ses premiers symptômes, au moyen de technologies d'imagerie cérébrale. Leur méthode a permis, grâce à un nouveau traceur chimique, d'identifier les deux principaux marqueurs de la maladie chez des sujets qui pourraient ne développer la maladie que plusieurs années plus tard.
Selon Gary Small, principal auteur de la recherche, cette technologie pourrait permettre le diagnostic précoce de la maladie.

La nouvelle molécule, servant de traceur chimique, parvient à s'associer aux deux protéines caractérisant la maladie, les dépôts anormaux de bêta amyloïde et les protéines Tau qui s'accumulent dans les cellules nerveuses.

La méthode permet aussi de détecter la progression de la maladie. Chez 12 patients dont les fonctions mentales s'étaient détériorées, plus la maladie était avancée, plus la concentration du marqueur chimique était élevée dans les zones du cerveau où s'accumulent les protéines anormales.

Source: New England Journal of Medicine, December 21, 2006 (Medical News Today)

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