Symptômes de retard mental et d'autisme possiblement réversibles

Des chercheurs américains ont réussi à supprimer des symptômes de retard mental et d'autisme chez des souris en inhibant une enzyme agissant sur la connexion entre les cellules cérébrales, laissant entrevoir un possible traitement de ces maladies.

Le syndrome X fragile est lié à une mutation sur un gène se situant sur le chromosome X.
Il est la cause la plus fréquente de retard mental et la principale cause génétique de l'autisme.

Susumu Tonegawa, chercheur en neurosciences au MIT (Massachusetts), et ses collègues ont démontré qu'ils pouvaient supprimer les symptômes associés au syndrome X chez les souris modifiées génétiquement en inhibant une enzyme clé du cerveau appelée PAK. Des anomalies structurelles (au niveau des dendrides des cellules) dans les connections entre les cellules se sont corrigées et une communication électrique normale entre les cellules a été restaurée.

Les souris ont été traitées quelques semaines après l'apparition des symptômes, ce qui implique, explique Dr. Tonegawa que des traitements futurs peuvent encore être efficaces même après que les symptômes soient déjà prononcés.

Source: BBC News

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