Lexique :
Psychologie et santé
Terme :
Douleur chronique
Suite à une douleur aiguë, la douleur chronique persiste au-delà de ce qui est habituel pour la cause initiale présumée. Alors que la douleur sert de signal d'alarme utile lorsqu'elle est aiguë, lorsqu'elle devient chronique, elle est considérée comme une maladie en soi. La douleur chronique peut aussi ne pas faire suite à une douleur aiguë.

Selon le mécanisme prédominant en cause, les douleurs chroniques peuvent être classées en trois catégories :

Plutôt que la douleur d'origine centrale, la douleur psychogène se retrouve souvent comme troisième catégorie. Ce concept est désuet et ne devrait plus être utilisé, estiment des experts.

Pour plus d'informations, voyez : trois types de douleur chronique selon les mécanismes qui les causent. Voyez aussi les liens plus bas.