Considéré dans le coma pendant 23 ans, il aurait été conscient et paralysé

Un Belge de 46 ans a été diagnostiqué comme étant dans un coma éveillé pendant 23 ans, alors qu'il était paralysé et complètement conscient, rapporte le quotidien allemand Der Spiegel.

A la suite d'un accident de voiture, en 1983, Rom Houben a été diagnostiqué, à l'aide de tests, comme étant dans "un stade végétatif persistant". Il y a trois ans, des examens médicaux, pratiqués avec une nouvelle technologie de scanners à l'Université de Liège, ont permis de découvrir que son esprit fonctionnerait normalement.
Grâce à un ordinateur spécialement adapté et sur lequel il arrive aujourd'hui à taper des mots, il peut désormais communiquer. "Je n'oublierai jamais le jour où ils m'ont découvert, c'est ma seconde naissance", dit-il. Il dispose maintenant d'un appareil au- dessus de son lit qui lui permet de lire des livres.

Selon le docteur Steven Laureys, cité par le Daily Mail, une étude publiée récemment dans la revue BMC Neurology montre que 41 % des personnes dont l'état est considéré comme végétatif pourraient être mal diagnostiquées. Toutes les personnes considérées inconscientes devraient être réévaluées, estime-t-il.

Les propos du patient sont mis en doute par certains car ils font appel à la technique controversée de communication assistée.

Poursuite des travaux du Dr. Laureys (janvier 2010): Des signes de conscience chez des personnes considérées en état végétatif

Voyez également:

État végétatif: un état de conscience minimale passe souvent inaperçu
Des signes de conscience chez une jeune femme en état végétatif

Psychomédia avec sources:
Le Monde
Daily Mail