Robin Williams ne souffrait pas de la maladie de Parkinson, mais de démence à corps de Lewy, selon les informations révélées par sa veuve, Susan Schneider, en entrevue avec People magazine et ABC News et relayées par le New York Times.

Quelques jours après la mort de l'acteur, qui s'est suicidé en 2014 à l'âge de 63 ans, elle avait indiqué qu'il luttait contre la maladie de Parkinson, la dépression et l'anxiété.

« Ce n'est pas la dépression qui a tué Robin. La dépression était l'un des, disons, cinquante symptômes » dont il souffrait et « c'était l'un des plus minimes », a-t-elle dit.

L'autopsie, dont les résultats ont été publiés cet automne, a révélé qu'il souffrait de démence à corps de Lévy. Cette dernière est la deuxième forme de démence après la maladie d'Alzheimer. Elle est souvent confondue avec la maladie de Parkinson en raison des problèmes de mouvement ainsi qu'avec la maladie d'Alzheimer en raison d'un déclin cognitif.

Mme Schneider souhaite que leur expérience jette une lumière sur la maladie pour les millions de personnes et leurs proches qui en souffrent. « Parce que nous ne savions pas. Il ne savait pas. »

Les signes de la démence sont apparus à partir de novembre 2013. « Nous vivions un cauchemar », relate-t-elle. « Une minute, il était lucide... Et cinq minutes plus tard, il disait quelque chose qui... ne collait pas ».

Le diagnostic est souvent difficile et long à obtenir. Les gens le découvrent souvent en faisant eux-mêmes les recherches sur Internet, a rapporté au New York Times Norma Loeb, membre du conseil d'administration de la Lewy Body Dementia Association.

Quand les gens obtiennent le diagnostic, des signes plus distinctifs de la maladie sont habituellement établis, dont les problèmes chroniques du sommeil ; les fluctuations de la pensée dans lesquelles l'acuité mentale va et vient ; et des hallucinations visuelles.

Ces visions peuvent être assez persistantes pour ressembler à la schizophrénie ou un autre trouble psychiatrique, explique le Dr James E. Galvin de l'Université Florida Atlantic. « Dans ces cas, les gens sont traités avec des médicaments psychiatriques » qui ne sont pas appropriés pour la condition, dit-il.

Dans les premiers stades, de nombreuses personnes atteintes de la maladie sont conscientes de ces changements et de leur pronostic. La baisse est régulière et plus importante que celle de 10 % par an en moyenne dans les tests de fonction cognitive pour la maladie d'Alzheimer.

Psychomédia avec source : New York Times.
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