Autisme: efficacité d'un traitement comportemental intensif très précoce

Un programme intensif de traitement d'approche comportementale pour les très jeunes enfants autistes s'est avéré plus efficace que les programmes habituels offerts dans la communauté, amenant des améliorations plus importantes aux résultats de tests d'intelligence - quotient intellectuel (QI) - et des capacités verbale et sociale, selon une étude américaine publiée dans la revue Pediatrics.

Le programme, baptisé Early Start Denver Model, impliquait 15 heures par semaine en moyenne d'intervention d'un thérapeute en plus d'une durée similaire d'intervention des parents qui avaient reçu une formation. Les enfants participaient aussi à un entraînement au langage (speech therapy) de 5 heures par semaine.
Sally Rogers et Geraldine Dawson (1) ont mené cette étude avec 48 enfants autistes âgés de 18 à 30 mois. Les enfants étaient répartis en deux groupes: un premier bénéficiant de cette nouvelle approche à la maison à raison d'un minimum de deux heures, cinq jours par semaine; un deuxième participant aux programmes habituels offerts dans les établissements spécialisés qui incluaient en moyenne 9 heures d'intervention individuelle et 9 heures d'intervention de groupe. Les évaluateurs ne savaient pas quels traitements avaient reçu les enfants.

Après 2 ans d'intervention, une augmentation de 18 points de QI était constatée dans le groupe ayant bénéficié du programme intensif à la maison comparativement à 7 points dans le groupe recevant des services habituels dans la communauté. Cette augmentation concernait principalement les capacités de langage (expression et réception). Près de 30% des enfants de ce groupe ont été diagnostiqués comme ayant une forme moins sévère d'autisme, comparativement à 5% dans l'autre groupe. "Une telle amélioration augmente considérablement les chances de pouvoir entrer dans une classe régulière et de se faire des amis", dit Dawson.

Le programme combinait une approche comportementale - appelée analyse comportementale appliquée (applied behavior analysis) - consistant à enseigner aux enfants de nouveaux comportements et à modifier les comportements dommageables par la répétition et la pratique et des techniques basées sur la relation présentées dans le contexte de jeu.

Une intervention précoce, indiquent les auteurs, permet de tirer profit de la plasticité du jeune cerveau et de capitaliser sur le potentiel d'apprentissage des enfants, limitant ainsi les effets dommageables de l'autisme.

(1) Respectivement psychiatre à l'Université de Californie et professeure de psychologie à l'Université de Washington et responsable scientifique de l'organisme scientifique et de défense Autism Speaks.

Psychomédia avec sources:
WebMD
CNN


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