Niveaux de bien-être et états émotifs dans le quotidien des mères

Ce que les femmes aiment le moins faire est l'épicerie et l'entretien ménager et ce qu'elles apprécient le plus sont les relations intimes, selon une étude américaine publiée dans la revue Science.

Daniel Kahneman et ses collègues (1) ont demandé à plus de 900 femmes salariées d'évaluer les différents épisodes de leurs journées sur une échelle de 0 à 6 selon leurs associations positives ou négatives.
L'épicerie et l'entretien étaient cotés les plus bas parmi 28 activités. Les relations intimes recevaient un pointage positif de 5.10 comparativement à 4.59 pour la socialisation.

Les travaux de la maison ont été cotés à 3.73, ce qui supérieur au travail à l'emploi (3.62) et au transport pour le travail (3.45). Avec qui les femmes préfèrent-elles être ? Avec les amis (4.35), ensuite avec la parenté et le conjoint puis avec les enfants.

La qualité du sommeil influe beaucoup sur la capacité de profiter de la vie. Les femmes qui dorment mal profitent aussi peu de la vie que les gens profitent typiquement du transport pour le travail. Et les femmes qui dorment bien aiment leurs journées autant que les gens aiment regarder la télévision.

Les femmes qui gagnent plus d'argent ne sont pas, selon cette étude, nécessairement plus heureuses.

La méthodologie utilisée pour cette recherche représente selon les auteurs une avancée par rapport aux méthodes communément employées pour les sondages sur la qualité de vie et le bien-être. Ces méthodes consistent le plus souvent à demander aux gens leur sentiment général.

Par exemple, par rapport au temps passé avec les enfants, les résultats diffèrent de ceux obtenus lorsqu'on demande aux gens comment ils aiment passer du temps avec leurs enfants. Ils pensent alors aux choses plaisantes (faire une sortie, lire une histoire) sans tenir compte des moments où ils essaient de faire des choses et que les enfants les dérangent. La méthode qui consiste à évaluer des moments de la journée donne un tableau plus précis selon les chercheurs.

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(1) Alan B. Krueger, David A. Schkade, Norbert Schwarz et Arthur A. Stone.

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