Effet placebo, effet nocebo: définitions

Le placebo est une substance inactive dépourvue d’effet thérapeutique qui est administrée comme s'il s'agissait d'un traitement. Des placebos sont utilisés dans les essais cliniques pour déterminer, par comparaison, l'efficacité d'un médicament ou produit.

L’effet placebo est un effet thérapeutique (le soulagement de symptômes) obtenu par l’administration d'un placebo. Cet effet s'explique par le fait que la personne s'attende à ce que le traitement fonctionne.
L'effet nocebo est un effet placebo négatif. La personne ressent des effets secondaires indésirables en réaction à un produit inactif ou des effets secondaires indésirables en réaction à un médicament qui ne sont pas liés à l'action pharmaceutique de ce médicament. L'effet nocebo s'explique également par le fait que la personne s'attende à des effets indésirables comme conséquence du traitement.

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