Le syndrome du cœur brisé, ou cardiomyopathie de Takotsubo, habituellement associé à un choc émotionnel intense, comme une rupture amoureuse ou la mort d'un être cher, pourrait également être provoqué par des événements heureux, selon une étude publiée dans l'European Heart Journal (EHJ). Un phénomène que les chercheurs nomment le « syndrome du cœur heureux ».

La Dre Jelena Ghadri de l'Hôpital universitaire de Zurich (Suisse) et ses collègues ont analysé les données concernant 485 personnes de plusieurs pays ayant reçu un diagnostic du syndrome du « cœur brisé ».

Elles ont été sélectionnées parmi 1750 personnes pour lesquelles l'événement déclencheur était physique, physique et émotionnel, ou non identifié.

Pour 465 personnes sur 485, le syndrome a été déclenché par un choc négatif. Mais chez 20 personnes, il faisait suite à des événements heureux tels qu'anniversaires, mariages, réunions, triomphes sportifs et gain de loterie.

Selon Alex Lyon, spécialiste du syndrome au Royal Brompton Hospital à Londres, rapporte le New Scientist, la cause la plus probable est une augmentation massive d'adrénaline dans le cœur suite à un choc physique ou émotionnel.

La paralysie dans le ventricule gauche, qui caractérise le syndrome, pourrait protéger les cellules d'une poussée d'adrénaline si grande qu'elle pourrait les tuer. « Le cœur se met en arrêt temporaire dans la partie inférieure du ventricule. Le reste du cœur continue à pomper le sang ».

L'hypothèse de l'adrénaline pourrait aussi expliquer pourquoi 90 % des cas sont des femmes ménopausées, car l'estrogène amortit les effets de l'adrénaline chez les jeunes femmes, mais cet effet protecteur est perdu lorsque la production d'œstrogène arrête à la ménopause.

Psychomédia avec sources : New Scientist, EHJ.
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