Quels sont les symptômes d'intoxication à la caféine ?

Plusieurs études récentes ont montré des liens entre la consommation de café et des bénéfices pour la santé (notamment la prévention des accidents vasculaires cérébraux, la protection des fonctions cognitives, la prévention du cancer de la peau...). Mais une consommation excessive peut entraîner des effets négatifs, notamment des troubles d'intoxication et de sevrage à la caféine.

Voici les critères diagnostiques du DSM-IV (1) de l'intoxication à la caféine:

A. Consommation récente de caféine, en général supérieure à 250 mg (p. ex., plus de 2 ou 3 tasses de café filtre).

B. Au moins 5 des signes suivants, se développant pendant ou peu après l'utilisation de caféine :

  1. fébrilité
  2. nervosité
  3. excitation
  4. insomnie
  5. faciès vultueux
  6. augmentation de la diurèse
  7. troubles gastro-intestinaux
  8. soubresauts musculaires
  9. pensées et discours décousus
  10. tachycardie ou arythmie cardiaque
  11. périodes d'infatigabilité
  12. agitation psychomotrice

C. Les symptômes du critère B causent une souffrance cliniquement significative ou une altération du fonctionnement social, professionnel, ou dans d'autres domaines importants.

D. Les symptômes ne sont pas dus à une affection médicale générale, et ne sont pas mieux expliqués par un autre trouble mental (par exemple, un trouble anxieux).

Des perturbations sensorielles légères (p. ex., tintement dans les oreilles et éclairs lumineux) ont été signalées à forte dose. Des doses aiguës dépassant 10 g de caféine peuvent provoquer des crises convulsives de type grand mal et une défaillance respiratoire qui peuvent être mortelles.

L'intoxication et le sevrage à la caféine peuvent, chez certaines personnes, induire des troubles anxieux et des troubles du sommeil.

Voyez également:

(1) DSM-IV, Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux ("Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders"), publié par l'American Psychiatric Association et utilisé internationalement par les professionnels de la santé mentale.

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