Dépression : définition

Deux types de dépression sont généralement distingués: la dépression majeure et la dysthymie (1).

La dépression majeure consiste en un ou plusieurs épisodes dépressifs qui tranchent avec le fonctionnement habituel de la personne. Un épisode de dépression majeure est caractérisé par une humeur dépressive et/ou une perte d'intérêt pendant au moins deux semaines associées à au moins quatre autres symptômes de dépression.

La dysthymie est caractérisée par une humeur dépressive présente la majeure partie du temps pendant au moins 2 ans, associée à des symptômes dépressifs ne répondant pas au critères d'un épisode de dépression majeure.
La dépression saisonnière et la dépression post-natale (ou dépression post-partum) sont des épisodes de dépression majeure.

(1) DSM-IV, Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux. American Psychiatric Association. Référence la plus utilisée par les professionnels de la santé.

Voyez également:

Dépression ou trouble de l'adaptation avec humeur dépressive?
Tests de dépression (Échelle de dépression de Hamilton et Inventaire de dépression de Beck)
La dépression comme processus d'adaptation
DOSSIER Psychomédia: La dépression