Le manque de sommeil nuit au contrôle cérébral des émotions négatives

Sans sommeil, les centres des émotions du cerveau sur-réagissent aux expériences négatives, montre une nouvelle recherche publiée dans le revue Current Biology.

La raison de cette réponse émotionnelle amplifiée est une désactivation du lobe préfrontal, une région qui intervient habituellement dans le contrôle des émotions.

"Le sommeil semble restaurer les circuits des émotions et préparer ainsi aux défis du lendemain et aux interactions sociales", commente Matthew Walker de l'Université de Californie à Berkeley, coauteur de l'étude.
"Cette étude montre les dangers de ne pas bien dormir. Le manque de sommeil "fracture" les mécanismes cérébraux qui régulent des aspects clés de la santé mentale. Le sommeil n'est pas un luxe. C'est une nécessité biologique. Sans sommeil, l'élastique est étiré avant de casser, avec des conséquences cognitives et émotives", ajoute-t-il.

La privation de sommeil endommage également une variété de fonctions de l'organisme, incluant le système immunitaire et le métabolisme, ainsi que des processus du cerveau tels que l'apprentissage et la mémoire.

Les participants devaient rester éveillés environ 35 heures. Des images de l'activité de leur cerveau étaient ensuite prises alors qu'ils regardaient des images dont les premières étaient neutres émotivement puis devenaient graduellement plus aversives. Leur activité cérébrale était comparée à celle d'un groupe de participants ayant dormi normalement.

"Les centres des émotions du cerveau étaient plus réactifs de 60% chez les participants manquant de sommeil. C'est presque comme si, sans sommeil, le cerveau régressait à un niveau plus primitif d'activité, devenant incapable de mettre les expériences émotionnelles dans leur contexte et de produire des réponses appropriées", commentent les chercheurs.

"Une forme de perturbation du sommeil intervient dans presque tous les troubles psychiatriques. Ces résultats peuvent fournir de nouvelles indications sur les mécanismes en cause et aider à comprendre et même traiter ces troubles", ajoutent-ils.

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