Voici les critères du DSM IV (1) pour le diagnostic du trouble de la personnalité évitante:



Il s'agit d'un mode général d'inhibition sociale, de sentiments de ne pas être à la hauteur et d'hypersensibilité au jugement négatif d'autrui qui apparaît au début de l'âge adulte et est présent dans des contextes divers, comme en témoignent au moins 4 des manifestations suivantes:
1. le sujet évite les activités sociales professionnelles qui impliquent des contacts importants avec autrui par crainte d'être critiqué, désapprouvé ou rejeté

2. réticence à s'impliquer avec autrui à moins d'être certain d'être aimé

3. est réservé dans les relations intimes par crainte d'être exposé à la honte et au ridicule

4. craint d'être critiqué ou rejeté dans les situations sociales

5. est inhibé dans les situations interpersonnelles nouvelles à cause d'un sentiment de ne pas être à la hauteur

6. se perçoit comme socialement incompétent, sans attrait ou inférieur aux autres

7. est particulièrement réticent à prendre des risques personnels ou à s'engager dans de nouvelles activités par crainte d'éprouver de l'embarras.

Il y a un chevauchement important entre personnalité évitante et phobie sociale de type généralisé, au point que les deux diagnostics sont peut-être des manières différentes de considérer des affections identiques ou similaires.

(1) DSM-IV, Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux ("Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders"), publié par l'American Psychiatric Association.