L'obésité abdominale augmente le risque de démence

L'obésité abdominale au milieu de la vie augmente le risque de développer la démence (dont la maladie d'Alzheimer est la forme la plus fréquente) plus tard, selon une étude américaine publiée dans le journal Neurology. On estime que 50% des adultes américains présentent une obésité abdominale.

Rachel Whitmer et ses collègues ont mesuré l'indice de masse corporelle et la graisse abdominale chez 6.583 personnes âgées de 40 à 45 ans. Lors du suivi 36 ans plus tard, 16% d'entre elles avaient développé la démence.
L'incidence de démence augmentait régulièrement avec la quantité de graisse abdominale. Les personnes se situant dans le 20% ayant le plus de graisses abdominales avaient 2 1/2 fois plus de risque de développer la démence que celles ayant moins de graisses.

Les personnes obèses chez qui les graisses n'étaient pas concentrées à l'abdomen avaient 80% plus de chances de développer la démence que celles de poids normal et n'ayant pas de ventre.

Le risque était 230% plus élevé chez les personnes en surpoids avec un ventre important et de 360% chez les obèses avec un ventre important.

Le gras s'accumulant à la taille est le plus actif métaboliquement de tous les types de gras, explique l'auteur.

Des recherches ultérieures devront porter sur l'impact des molécules libérées par les graisses corporelles sur le cerveau. La chercheur fait l'hypothèse qu'elles l'endommagent longtemps avant que les symptômes ne se manifestent à un âge avancé.

L'exercice modéré et les changements alimentaires réduisent le poids autour de la taille plus facilement que dans les autres parties du corps, affirme l'auteur.

PsychoMédia avec source: New Scientist

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