Très bon outil pour gérer et prédire la perte de poids fourni gratuitement par des chercheurs

Des chercheurs des National Institutes of Health (NIH) américains ont mis en ligne un très bon outil (gratuit) pour gérer et prédire la perte de poids. Cette simultation, qui est en anglais mais facile d'utilisation, résulte d'un modèle mathématique qu'ils ont développé de ce qui se passe quand des personnes de divers poids, alimentation et habitudes d'exercice essaient de perdre du poids.

Les résultats de ce modèle, publiés dans la revue médicale The Lancet, remettent en question la croyance courante qu'une diminution de 7700 calories (en l'espace d'un certain temps) conduit toujours à la perte d'un kilo.

Cette assomption sur-estime la perte de poids parce qu'elle ne tient pas compte des changements métaboliques qui surviennent lors de la perte de poids. Ces derniers peuvent différer significativement d'une personne à l'autre. C'est ce qui peut expliquer, disent les chercheurs, pourquoi une personne peut perdre du poids plus rapidement ou plus lentement qu'une autre qui a la même alimentation et fait le même exercice.

Kevin Hall du NIH's National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases et ses collègues ont testé leur modèle en comparant les changements de poids prédits et les changements réels chez des personnes en démarche de perdre du poids.

  • Ils ont constaté, par exemple, que les personnes ayant un poids plus élevé perdent plus rapidement pour les mêmes changements dans l'alimentation. Autre exemple: un adulte qui a un indice de masse corporelle entre 25 et 29.9 (ce qui représente un surpoids sans obésité) qui coupe 10 calories par jour de façon permanente perdrait la moitié de son surpoids en un an et presque tout son surpoids en 3 ans. (Poids normal, surpoids, obésité? Voyez quel est votre indice de masse corporelle.)

Le simulateur permet d'abord de vérifier quel est son besoin en calories par jour selon son poids, sa taille, son niveau d'activité physique (facilement déterminé en répondant à 2 questions), son âge et son sexe. Il indique également la proportion de graisse corporelle et l'indice de masse corporelle.

Puis, selon le poids que l'on veut perdre en un temps donné, il précise qu'elle devra être la diminution de calories par jour (selon qu'il y ait un changement d'activité physique ou pas) ou encore, selon la diminution de calories qu'une personne est prête à faire, il précise combien de poids sera perdu en combien de temps. Différents scénarios peuvent être testés.

Bien que disponible pour le public, le simulateur a été conçu comme outil de recherche et non comme guide pour la perte de poids. C'est pourquoi, une limitation, par exemple, est qu'il peut simuler des changements en calories et en exercice qui ne seraient jamais recommandés pour la perte de poids.

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