Le sémaglutide, un médicament qui cible le système cérébral de contrôle de l'appétit dans l'hypothalamus, pourrait être efficace pour la perte de poids, selon une étude publiée dans la revue Diabetes, Obesity and Metabolism.

Ce médicament expérimental de la société pharmaceutique danoise Novo Nordisk, administré par injection, fait partie de la classe des analogues de l'hormone naturelle GLP-1 (« Glucagon-like peptide 1 »).

Cette hormone qui agirait sur le centre de contrôle de l'appétit dans l'hypothalamus afin de réduire la sensation de faim. Plusieurs médicaments agonistes du GPL-1 sont déjà sur le marché.

Étant donnée la ressemblance entre le sémaglutide et l'hormone naturelle, l'étude visait à examiner si le médicament pouvait également être utilisé pour lutter contre l'obésité en agissant sur les récepteurs de contrôle de l'appétit.

John Blundell, professeur de psychobiologie à l'Université Leeds, et ses collègues ont mené cette étude avec 28 personnes dont l'indice de masse corporelle (IMC) variait entre 30 et 45 kg/m2. (Voyez quels sont votre IMC et votre poids idéal)

La moitié a reçu le sémaglutide et l'autre un placebo pendant 12 semaines. Après les 12 semaines, les participants ont été invités dans un centre d'examen où on leur a offert les repas du midi et du soir avec la consigne de manger autant qu'ils avaient besoin pour se sentir « agréablement rassasiées ». Les groupes ont ensuite été inversés pour 12 autres semaines : les participants qui avaient pris le médicament prenaient le placebo et vive versa.

En moyenne, quand les participants avaient pris le médicament, ils ont consommé 24 % moins de calories lors des deux repas offerts et ont perdu 5 kg (11 lb) en moyenne pendant les 12 semaines.

Le médicament réduisait les fringales et les participants prenaient des repas plus petits. Leur préférence pour les aliments riches en gras était aussi réduite.

La puissance du médicament est probablement due à un rôle étendu des récepteurs de la protéine GLP-1 dans le système de contrôle de l'appétit, dont la faim, l'envie et les aspects gratifiants de la nourriture, souligne le chercheur.

La dépense énergétique (calorique) des processus métaboliques de base est demeurée à peu près la même tout au long de l'expérience, ce qui laisse supposer que la perte de poids ne pouvait pas être attribuable à un métabolisme plus actif. Par conséquent, la perte de graisse produite par le médicament pourrait être attribuée à un meilleur contrôle de l'appétit.

Le médicament est dans les stades avancés de développement, mais n'est pas encore sur le marché, précisent les auteurs de l'étude qui a été financée par Novo Nordisk.

Avis de la revue Prescrire sur un autre médicament de la même classe des analogues du GLP1 : Liraglutide (Saxenda, Victoza) pour maigrir : l'avis de Prescrire.

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Psychomédia avec sources : University of Leeds, Diabetes, Obesity and Metabolism.
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