Plus d'un millier de plaintes ont été déposées aux Etats-Unis contre le médicament Chantix (varénicline), commercialisé sous le nom Champix en France, un médicament de sevrage tabagique du laboratoire américain Pfizer, rapporte AFP. Le médicament est accusé d'effets secondaires neurologiques et psychiatriques.

Les plaintes ont été centralisées à un tribunal fédéral de l'Alabama. Sur les 1 200 plaintes comptabilisées, 60% concernent des tentatives de suicide ou de suicides réussis.

Le Champix est commercialisé depuis 2006 aux États-Unis et 2007 en France. Contrairement aux substituts nicotiniques, il ne délivre pas de nicotine dans l'organisme. Il réduit à la fois la sensation de manque en imitant l'effet de la nicotine et, s'il est utilisé en même temps que la cigarette, il réduit la sensation de plaisir apportée par la nicotine.

Les risques d'effets secondaires psychiatriques du Champix tels que la dépression et le risque de suicide ont fait, à maintes reprises, l'objet de mises en garde des autorités de santé. Notamment par la FDA américaine en février 2008, l'Afssaps en juillet 2008 et Santé Canada en janvier 2009.

En 2007, en réaction à des données de pharmacovigilance, les autorités européennes avaient aussi ajouté, dans la notice accompagnant le médicaments, le risque d’infarctus du myocarde.

En mai 2008, un groupe américain de surveillance de la sécurité des médicaments (Institute for Safe Medication Practices) et de l'Université Wake Forest, indiquait que le Champix pouvait aussi être lié à des risques accrus d'accidents cardiaques, de crises d'épilepsie et de diabète. Suite aux études sur le Champix, incluant cette dernière, la Federal Aviation Administration (FAA) a annoncé en mai 2008 l'interdiction de l'usage du médicament pour les pilotes et les contrôleurs aériens.

Plusieurs autres effets secondaires ont été évoqués: somnolence affectant l'aptitude à conduire ou à opérer de la machinerie, d'hostilité, agressivité, troubles du sommeil, cauchemars, réactions gastro-intestinales (nausées, vomissements, douleurs abdominales)...

Par ailleurs, dès février 2007, un éditorial du Journal de l'American Medical Association jugeait l'efficacité du Champix modeste.

En juillet 2009, la FDA émettait également un avis concernant l'antidépresseur Zyban (bupropion) également utilisé pour le sevrage tabagique. Ce dernier médicament fait partie de la liste des 10 médicaments qui devraient être retirés du marché recensés par L'Express sur la base des travaux de la revue Prescrire.

Voyez également:

Champix: risques diabétiques, cardiaques et psychiatriques (mai 2008)
Champix et Zyban pour le sevrage du tabac: avertissement de risques psychiatriques (FDA, juil. 2009)
Champix, médicament d'aide au sevrage du tabac, serait aussi anti-alcool

Psychomédia avec source: Le Monde (avec AFP)
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