La méditation de pleine conscience augmente la résilience au stress comme le démontrent des changements dans des marqueurs biologiques, selon une étude financée par les National Institutes of Health (NIH) américains et publiée dans la revue Psychiatry Research.

La méditation de pleine conscience est un traitement de plus en plus populaire pour l'anxiété, soulignent Elizabeth A. Hoge du Département de psychiatrie de l'Université Georgetown et ses collègues.

Ils ont mené cette étude avec 89 participants souffrant d'anxiété généralisée (une tendance chronique à s'inquiéter de façon excessive) qui ont été assignés au hasard à participer, pendant 8 semaines, à une thérapie de réduction du stress basé sur la pleine conscience ou à un cours de gestion du stress incluant des conseils généraux sur l'alimentation, les habitudes de sommeil et d'autres sujets liés au bien-être. Les participants ne savaient pas quel groupe était d'intérêt pour les chercheurs.

Avant et après le traitement, les participants ont subi le test de stress social de Trèves, une technique expérimentale dans laquelle les participants sont notamment invités à prononcer un discours devant un public.

Des échantillons sanguins ont été recueillis pour mesurer des marqueurs de la réponse de stress, à savoir les niveaux de l'hormone ACTH et des protéines inflammatoires IL-6 et TNF-α produites par le système immunitaire.

« Nous avons testé la résilience parce que c'est vraiment la question ultime : est-ce que nous pouvons aider les gens à mieux gérer le stress ? », explique la chercheuse.

Dans le groupe de comparaison, la réaction de stress était légèrement augmentée du fait d'avoir à subir le test de stress une deuxième fois comparativement à la première. Mais dans le groupe de méditation, les marqueurs biologiques étaient considérablement réduits et les participants ont aussi ressenti une réduction du stress.

Cette étude s'ajoute à d'autres qui suggèrent une efficacité de la méditation de pleine conscience pour le traitement de l'anxiété, conclut la chercheuse.

Un trait psychologique commun aux différents troubles d'anxiété

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Psychomédia avec source : Georgetown University.
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