Le Valium (diazépam) est un médicament de la famille des benzodiazépines (liste). Il a été la seconde benzodiazépine à apparaître sur le marché en 1963 et demeure l'un des « tranquillisants » les plus utilisés.

Il a des propriétés anxiolytiques, sédatives, hypnotiques, anticonvulsivantes, myorelaxantes et amnésiantes.

Le diazépam « est préconisé dans le traitement de l'anxiété lorsque celle-ci s'accompagne de troubles gênants, ou en prévention et/ou traitement des manifestations liées à un sevrage alcoolique », indique la notice du Valium 10 mg publiée sur le site de l'agence française du médicament (ANSM).

Mode d'action

Comme les autres benzodiazépines, le mode d'action du diazépam est d'augmenter l’efficacité du GABA, le principal neurotransmetteur inhibiteur du cerveau, en agissant sur ses récepteurs.

Dépendance

Ce médicament, comme les autres benzodiazépines, est lié à un très fort risque de dépendance.

Il peut entraîner, indique la notice, « surtout en cas d'utilisation prolongée, un état de dépendance physique et psychique. Divers facteurs semblent favoriser la survenue de la dépendance :

  • durée du traitement ;
  • dose ;
  • antécédents d'autres dépendances médicamenteuses ou non, y compris alcoolique. »

Mais « la dépendance peut survenir même en l'absence de ces facteurs favorisants. »

Effets secondaires indésirables

Voici les effets désirables décrits dans la notice du Valium 10 mg :

  • Effets indésirables neuro-psychiatriques

    • troubles de mémoire (trous de mémoire), qui peuvent survenir aux doses thérapeutiques, le risque augmentant proportionnellement à la dose ;

    • troubles du comportement, modifications de la conscience, irritabilité, agressivité, agitation ;

    • dépendance physique et psychique, même à doses thérapeutiques avec syndrome de sevrage ou de rebond à l'arrêt du traitement ;

    • sensations d'ivresse, maux de tête, difficulté à coordonner certains mouvements ;

    • confusion, baisse de vigilance voire somnolence (particulièrement chez le sujet âgé), insomnie, cauchemars, tension ;

    • modifications de la libido.

  • Effets indésirables cutanés

    • éruptions cutanées, avec ou sans démangeaisons.
  • Effets indésirables généraux

    • faiblesse musculaire ;
    • fatigue.
  • Effets indésirables oculaires

    • vision double

Sevrage

L'arrêt du diazépam peut provoquer des symptômes de sevrage. Celui-ci se caractérise, indique la notice du Valium 10 mg, par l'apparition, en quelques heures ou en quelques jours, de signes tels que :

  • anxiété importante ;
  • insomnie ;
  • douleurs musculaires ;
  • agitation ;
  • irritabilité ;
  • maux de tête ;
  • engourdissement ou des picotements des extrémités ;
  • sensibilité anormale au bruit, à la lumière ou aux contacts physiques ;
  • etc...

La diminution très progressive des doses et l'espacement des prises permettent d'atténuer le phénomène de sevrage. Cette période sera d'autant plus longue que le traitement aura été prolongé.

Effet de rebond

Malgré la diminution progressive des doses, un phénomène de rebond peut se produire, avec réapparition des symptômes (anxiété) qui avaient justifié l'initiation du traitement.

Effet paradoxal

Chez certaines personnes, le diazépam peut, dans un effet paradoxal « provoquer des réactions contraires à l'effet recherché : insomnie, cauchemars, agitation, nervosité, euphorie ou irritabilité, tension, modifications de la conscience, voire des comportements potentiellement dangereux (agressivité envers soi-même ou son entourage, ainsi que des troubles du comportement et des actes automatiques) », indique la notice.

Interaction avec d'autres médicaments ou substances

L'alcool « est formellement déconseillé pendant la durée du traitement », car il a aussi un effet, qui s'additionne, augmentant l’efficacité du neurotransmetteur GABA.

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Si vous prenez des médicaments en vente libre ou sous ordonnance ainsi que des compléments alimentaires, vérifiez les interactions potentielles auprès de votre médecin et/ou votre médecin.

Notez que les informations fournies ici ne sont pas exhaustives. Consultez la notice du médicament et/ou un pharmacien.

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Pour plus d'informations sur les benzodiazépines, voyez les liens plus bas.

Psychomédia avec source notamment : Notice du Valium 10 mg (ANSM)
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