Qu'est-ce que le Xanax (alprazolam)? (Effets secondaires, sevrage à l'arrêt)

Le Xanax (alprazolam) est un médicament anxiolytique (tranquillisant) de la famille des benzodiazépines. Il est utilisé pour le traitement de l'anxiété et de certains troubles anxieux tels que le trouble panique.

Il augmente l'action du neurotransmetteur GABA (1), qui inhibe l'activité cérébrale, en agissant sur ses récepteurs, ce qui a pour conséquence de diminuer l'anxiété, améliorer le sommeil et relaxer les muscles.

Les benzodiazépines créent une accoutumance (une même dose est de moins en moins efficace), une dépendance et un risque d'abus.
Pour ces raisons, ils sont habituellement prescrits pour une courte période ou pour une utilisation au besoin. Contrairement aux antidépresseurs, il n'est pas nécessaire de les prendre tous les jours pour qu'ils soient efficaces.

Effets secondaires

Les effets secondaires peuvent notamment inclure:

- somnolence
- étourdissements, vertiges, sensations ébrieuses
- baisse de la tonicité musculaire avec fatigue (maladresse, instabilité)
- pertes de mémoire (amnésie)
- troubles de l'élocution
- ralentissement de la pensée
- baisse de la libido
- congestion nasale
- constipation ou diarrhée
- crampes musculaires
- difficultés à uriner
- douleurs ou crampes dans l'estomac ou l'abdomen
- maux de tête
- nausée ou vomissements
- salivation accrue ou sécheresse de la bouche
- soif accrue
- tremblements
- éruption cutanées avec ou sans démangeaisons
- vision floue ou autres altérations de la vision

La prudence est requise pour la conduite automobile et l'opération de machinerie.

Très rarement, le Xanax peut provoquer une réaction allergique se manifestant par des démangeaisons, une enflure (spécialement de la figure, de la langue et de la gorge), un étourdissement important et une difficulté respiratoire.

Ce médicament ne doit pas être pris pendant la grossesse et l'allaitement.

Interactions

Le Xanax est potentiellement dangereux lorsque pris avec de l'alcool (qui agit sur les mêmes récepteurs du GABA). Il peut aussi interagir avec plusieurs médicaments.

Il peut notamment entraîner des difficultés respiratoires lorsque combiné avec les morphiniques.

Accoutumance et dépendance

Le Xanax crée une accoutumance, c'est-à-dire qu'il perd de l'efficacité avec l'usage continu au même dosage. La dose doit alors être augmentée pour prévenir l'anxiété, ce qui amplifie la dépendance.

Arrêt du Xanax (Sevrage)

Les symptômes de sevrage peuvent se développer dans les heures ou les jours qui suivent l'arrêt. Ils peuvent notamment inclure les difficultés de sommeil, l'anxiété, l'agitation, l'irritabilité, les maux de tête, les douleurs musculaires, les tremblements, les problèmes d'estomac et la transpiration.

Plus il a été pris longtemps et à forte dose, plus les symptômes de sevrage peuvent être sévères. Diminuer graduellement la dose aide à faire le sevrage.

Voyez également:


(1) Le GABA est le principal neurotransmetteur inhibiteur du cerveau. Un tiers au moins des synapses cérébrales (connections) l'utilisent.

Psychomédia avec sources: WebMd, Eurekasanté
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