(Voyez aussi : Insomnie : 11 conseils appuyés par les recherches pour mieux dormir.)

Le Xanax (alprazolam) est un médicament anxiolytique (tranquillisant) de la famille des benzodiazépines (liste). Il est indiqué dans le traitement de l'anxiété et de certains troubles anxieux tels que le trouble panique.

Il augmente l'action du neurotransmetteur GABA, qui inhibe l'activité cérébrale, en agissant sur ses récepteurs, ce qui a potentiellement comme conséquence de diminuer l'anxiété, améliorer le sommeil et relaxer les muscles.

(Xanax : de plus en plus de visites aux urgences)

Les benzodiazépines créent une tolérance ou accoutumance (une même dose est de moins en moins efficace), une dépendance et un risque d'abus.

Pour ces raisons, ils doivent être prescrits pour une courte période ou pour une utilisation au besoin.

Effets secondaires indésirables

Les effets secondaires indésirables peuvent notamment inclure :

  • somnolence
  • étourdissements, vertiges, sensations ébrieuses
  • baisse de la tonicité musculaire avec fatigue (maladresse, instabilité)
  • pertes de mémoire (amnésie)
  • troubles de l'élocution
  • ralentissement de la pensée
  • baisse de la libido
  • congestion nasale
  • constipation ou diarrhée
  • crampes musculaires
  • difficultés à uriner
  • douleurs ou crampes dans l'estomac ou l'abdomen
  • maux de tête
  • nausées ou vomissements
  • salivation accrue ou sécheresse de la bouche
  • soif accrue
  • tremblements
  • éruptions cutanées avec ou sans démangeaisons
  • vision floue ou autres altérations de la vision

La prudence est requise pour la conduite automobile et l'opération de machinerie.

Très rarement, le Xanax peut provoquer une réaction allergique se manifestant par des démangeaisons, une enflure (spécialement de la figure, de la langue et de la gorge), un étourdissement important et une difficulté respiratoire.

Ce médicament ne doit pas être pris pendant la grossesse et l'allaitement.

Interactions

Le Xanax est potentiellement dangereux lorsque pris avec de l'alcool (qui agit sur les mêmes récepteurs du GABA).

Il peut aussi interagir avec plusieurs médicaments. Il peut notamment entraîner des difficultés respiratoires lorsque combiné avec les morphiniques. (Combiner antidouleurs opioïdes et somnifères/anxiolytiques est dangereux, avertit la FDA.)

Accoutumance et dépendance

Le Xanax crée une accoutumance, c'est-à-dire qu'il perd de l'efficacité avec l'usage continu au même dosage. La dose doit alors être augmentée pour prévenir l'anxiété, ce qui amplifie la dépendance.

Arrêt du Xanax (Sevrage)

Les symptômes de sevrage peuvent se développer dans les heures ou les jours qui suivent l'arrêt. Ils peuvent notamment inclure les difficultés de sommeil, l'anxiété, l'agitation, l'irritabilité, les maux de tête, les douleurs musculaires, les tremblements, les problèmes d'estomac et la transpiration.

Plus il a été pris longtemps et à forte dose, plus les symptômes de sevrage peuvent être sévères.

Le sevrage doit se faire très graduellement sur quelques semaines.

Voyez : Sevrage des somnifères et anxiolytiques : symptômes et critères diagnostiques (DSM-5).

Gérer l'insomnie, l'anxiété et le stress

Voici quelques conseils et suggestions pour apprendre à gérer l'insomnie, l'anxiété et le stress sans Xanax et autres benzodiazépines.

La psychothérapie cognitivo-comportementale, offerte par des psychologues spécialisés, peut aider à surmonter l'insomnie :

Mise en garde

Xanax : de plus en plus de visites aux urgences

Pour plus d'informations sur le Xanax et les benzodiazépines, voyez les liens plus bas.

Psychomédia avec sources : WebMd, Eurekasanté
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