(Voyez aussi : Xanax : de plus en plus de visites aux urgences.)

Le Xanax (alprazolam) est un médicament, appartenant à la famille des benzodiazépines (liste), dont l'effet est anxiolytique (calmant). Il est le médicament le plus consommé de cette famille en France et dans de nombreux pays comme les États-Unis.

Il est indiqué dans le « le traitement symptomatique des manifestations anxieuses sévères et/ou invalidantes » ainsi que pour « la prévention et le traitement du delirium tremens et des autres manifestations du sevrage alcoolique ».

(11 conseils appuyés par les recherches pour mieux dormir)

Les benzodiazépines créent une tolérance ou accoutumance (une même dose est de moins en moins efficace), une dépendance et un risque d'abus. Pour ces raisons, elles doivent être prescrites pour une courte période ou pour une utilisation au besoin.

Mode d'action et propriétés

Le mode d'action du Xanax (et des autres benzodiazépines) est d'augmenter l'activité du neurotransmetteur GABA, qui inhibe l'activité cérébrale, en agissant sur ses récepteurs. (Comment agit le Xanax ? - Vidéo en anglais)

Il a des propriétés (effets) myorelaxante, anxiolytique, sédative, hypnotique (qui aide à induire le sommeil), anticonvulsivante et amnésiante.

Effets secondaires indésirables

Les effets secondaires indésirables peuvent notamment inclure :

  • somnolence
  • étourdissements, vertiges, sensations ébrieuses
  • baisse de la tonicité musculaire avec fatigue (maladresse, instabilité)
  • pertes de mémoire (amnésie)
  • troubles de l'élocution
  • ralentissement de la pensée
  • baisse de la libido
  • congestion nasale
  • constipation ou diarrhée
  • crampes musculaires
  • difficultés à uriner
  • douleurs ou crampes dans l'estomac ou l'abdomen
  • maux de tête
  • nausées ou vomissements
  • salivation accrue ou sécheresse de la bouche
  • soif accrue
  • tremblements
  • éruptions cutanées avec ou sans démangeaisons
  • vision floue ou autres altérations de la vision

La prudence est requise pour la conduite automobile et l'opération de machinerie.

Très rarement, le Xanax peut provoquer une réaction allergique se manifestant par des démangeaisons, une enflure (spécialement de la figure, de la langue et de la gorge), un étourdissement important et une difficulté respiratoire.

Ce médicament ne doit pas être pris pendant la grossesse et l'allaitement.

Interactions

Le Xanax est potentiellement dangereux lorsque pris avec de l'alcool (qui agit sur les mêmes récepteurs du GABA).

Il peut aussi interagir avec plusieurs médicaments. Il peut notamment entraîner des difficultés respiratoires lorsque combiné avec les médicaments antidouleur morphiniques. (Combiner antidouleurs opioïdes et somnifères/anxiolytiques est dangereux, avertit la FDA.)

Accoutumance et dépendance

Le Xanax crée une accoutumance, c'est-à-dire qu'il perd de l'efficacité avec l'usage continu au même dosage. La dose doit alors être augmentée pour prévenir l'anxiété, ce qui amplifie la dépendance.

Arrêt du Xanax (Sevrage)

Les symptômes de sevrage peuvent se développer dans les heures ou les jours qui suivent l'arrêt. Ils peuvent notamment inclure des difficultés de sommeil, une anxiété, une agitation, une irritabilité, des maux de tête, des douleurs musculaires, des tremblements, des problèmes d'estomac et une transpiration.

Plus il a été pris longtemps et à forte dose, plus les symptômes de sevrage peuvent être sévères.

Le sevrage doit se faire très graduellement sur quelques semaines.

Mises en garde

Résumés des caractéristiques du produit

Pour plus d'information sur le Xanax (contre-indications, mises en garde, interactions, effets secondaires, posologie…) voyez, sur le site de la « Base de données publique des médicaments » du ministère de la Santé français, les « résumés des caractéristiques du produit » du Xanax 0,25 mg, du Xanax 0,50 mg et du Xanax 1 mg.

Autres benzodiazépines

Gérer l'insomnie, l'anxiété et le stress

Voici quelques conseils et suggestions pour apprendre à gérer l'insomnie, l'anxiété et le stress sans Xanax et autres benzodiazépines.

La psychothérapie cognitivo-comportementale, offerte par des psychologues spécialisés, peut aider à surmonter l'insomnie :

Alternatives potentielles au Xanax et benzodiazépines

Pour plus d'informations sur le Xanax et les benzodiazépines, voyez les liens plus bas.

Psychomédia avec sources : WebMd, Eurekasanté
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