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Dans un modèle devenu un classique de la psychologie positive, les psychologues Christopher Peterson et Martin E. P. Seligman ont identifié 24 « forces de caractère », largement reconnues et valorisées «  de façon consistante à travers l'histoire et les cultures ».

Les forces de caractère, aussi appelées « valeurs en action », sont des capacités de se comporter, de penser ou de ressentir de manière qui favorise un fonctionnement et des performances optimales et aide à mener une vie heureuse et florissante.

Elles sont différentes d'autres types de forces tels que les compétences, les talents, les intérêts ou les ressources.

Une caractéristique de ces forces est qu'elles peuvent être cultivées et pratiquées.

Elles ont été regroupées en 6 catégories de grandes « vertus » :

Sagesse et connaissances

Forces cognitives qui impliquent l'acquisition et l'utilisation des connaissances

Créativité
Penser à des façons nouvelles et productives de faire les choses.
Curiosité
S'intéresser à tout ce qui se passe.
Ouverture d'esprit
Réfléchir sur les choses et les examiner de tous les points de vue.
Amour de l'apprentissage
Maîtriser de nouvelles compétences, sujets et domaines de connaissance.
Perspective
Être en mesure de fournir de sages conseils aux autres.
Courage

Forces émotionnelles qui impliquent l'exercice de la volonté d'atteindre des objectifs en dépit de l'opposition, externe ou interne.

Bravoure
Ne pas reculer devant la menace, le défi, la difficulté, ou la douleur.
Persistence
Finir ce que l'on commence.
Intégrité
Dire la vérité et se présenter d'une manière authentique.
Vitalité
Aborder la vie avec enthousiasme et énergie.
Humanité

Forces interpersonnelles qui impliquent de s'occuper des autres et de se lier d'amitié.

Amour
Valoriser les relations proches avec les autres.
Gentillesse
Faire des faveurs et de bonnes actions pour les autres.
Intelligence sociale
Être conscient de ses propres motivations et sentiments et ceux des autres.
Justice

Forces civiques qui sous-tendent une saine vie communautaire.

Civilité
Bien travailler en tant que membre d'un groupe ou d'une équipe.
Équité
Traiter toutes les personnes de la même manière selon des notions d'équité et de justice.
Leadership
Organiser des activités de groupe et veiller à ce qu'elles se produisent.
Modération

Les forces qui protègent contre les excès.

Pardon
Pardonner à ceux qui nous ont fait du tort.
Humilité
Laisser ses réalisations parler d'elles-mêmes.
Prudence
Faire attention à ses choix; ne pas dire ou faire des choses que l'on pourrait regretter plus tard.
Régulation de soi
Réguler ce que l'on ressent et fait.
Transcendence

Forces qui forgent des connexions avec l'univers plus large et qui fournissent un sens.

Appréciation de la beauté
Remarquer et apprécier la beauté, l'excellence, et/ou la performance talentueuse dans tous les domaines de la vie.
Gratitude
Être conscient et reconnaissant pour les bonnes choses qui se produisent.
Espoir
S'attendre au meilleur et travailler pour y parvenir.
Humour
Aimer rire et taquiner; faire sourire les autres.
Spiritualité
Avoir des croyances cohérentes sur les buts et les sens les plus élevés de la vie.

Des études ont montré que les forces les plus universellement présentes sont la gentillesse, l'équité, l'intégrité, la gratitude et l'ouverture d'esprit.

Bien que toutes les forces contribuent à l'épanouissement, certaines sont plus fortement associées à la satisfaction dans la vie : ce sont l'amour, l'espoir, la vitalité, la gratitude, la curiosité et l'amour. Ces forces méritent particulièrement d'être cultivées, soulignent les chercheurs.

Dans le cadre d'interventions en psychothérapie basées sur des approches de psychologie positive, il est souvent conseillé d'utiliser délibérément ses forces de caractère de façons nouvelles.

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